Cu toții ne dorim o cafea cu gust perfect şi fiecare dintre noi are preferințe diferite când vine vorba de gustul cafelei. Unul dintre cei mai importanţi factori care influenţează gustul este gradul prăjire al boabelor de cafea. Acest ghid vă va ajuta să înțelegeți nivelurile de prăjire și cum se schimbă gustul în funcţie de acestea.

Prăjirea cafelei este o artă

Nu oricine este un maestru în prăjirea cafelei și este nevoie de mulți ani de practică și de experiență, de degustat mii de cafele, înainte ca cineva să obțină această abilitate. Boabele crude de cafea sunt mici şi aproape fără gust, sunt de obicei moi și de culoare verde în momentul culesului. Doar după prăjire capătă aromă și gust. Există mai mulți factori care determină ce gust va avea cafeaua în final. Unii dintre acești factori includ:

  • Vechimea boabelor de cafea
  • Tipul de măcinare
  • Metoda de prelucrare
  • Metoda de preparare 
  • Dar, mai ales, nivelul de prăjire - va fi factorul determinant în gustul cafelei.

Nivelurile de prăjire ale cafelei

Culoarea boabelor de cafea poate fi un indicator bun în identificarea nivelului de prăjire. În general, variază de la maroniu deschis (light) la maron întunecat spre negru (dark). Cele mai comune niveluri de prăjire sunt:

  • Light Roast - Prăjire uşoară
  • Medium Roast - Prăjire medie 
  • Medium Dark Roast - Prăjire mediu închisă
  • Dark Roast - Prăjire intensă

Prăjire uşoară - Light Roast

Aşa cum sugerează și numele, prăjirea ușoară conferă o culoare mai deschisă, în mare parte maro deschis. Acest nivel de prăjire este utilizat atunci când este necesară păstrarea gustului și aromei boabelor de cafea. Boabele vor fi mai uscate, fără ulei pe suprafața lor. Acest lucru se datorează perioadei scurte de timp în care sunt prăjite. Prăjirea se  face într-un interval de temperatură de 175 – 200 de grade Celsius. Cele mai populare categorii de Light Roast sunt: Light CityHalf City și Cinnamon. Aceste tipuri de prăjire se obţin când boabele de cafea sunt încălzite până la apariția primei crăpături (first crack). New England Roast este un grad de prăjire care se referă la boabele prăjite până când se formează prima crăpătură.

Prăjire medie - Medium Roast

Prăjirile medii pot să păstreze aroma și savoarea boabelor de cafea până la o anumită măsură. Sunt deasemenea uscate și nu au ulei la suprafață. Acest nivel de prăjire are mai puțină cofeină decât Light Roast. Pentru a atinge niveluri medii de prăjire, trebuie să încălziți boabele de cafea între 200 și 430 de grade Celsius. De obicei, boabele sunt prăjite până când prima crăpătură este completă și începe să apară o a două crăpătătură (second crack). 

Cele mai populare nume pentru acest nivel de prăjire sunt: Regular RoastCity RoastAmerican Roast și Breakfast Roast.

Prăjire peste medie - Medium-Dark Roast

În prăjirea de culoare medie-închisă, baobele de cafea încep să aibă puțin ulei la suprafață și o culoare mai închisă. De asemenea, au un corp mai greu în comparație cu cele prjăti mediu sau oşor. Acest nivel de prăjire dă cafelei un gust mai picant. Pentru a atinge niveluri de prăjire medie-închisă, boabele trebuie încălzite între 220 și 235 de grade Celsius şi prăjirea se va opri când apare cea de-a doua crăpătură, sau puţin după aceea.

Sunt cunoscute și sub denumiri ca: After Dinner RoastFull City Roast sau Vienna Roast.

Prăjirea intensă - Dark Roast

La acest nivel, gustul și aroma naturală a boabelor de cafea sunt înlocuite cu gustul prăjelii. Boabele sunt maro închis, cu o suprafață uleioasă. Cofeina din boabe este destul de redusă și gust predominant este de arsură și de cenușă. Pentru a atinge nivelul de prăjire intensă, boabele de cafea trebuie încălzite între 240 şi 250 de grade Celsius. Boabele de cafea sunt încălzite până la finalizarea celei de-a doua crăpături și uneori chiar mai mult. 

Unele nume populare sunt Italian RoastFrench RoastContinental Roast și Espresso Roast.

Gradul de prajire al cafelei

Cum se modifică boabe de cafea pe parcusul prăjirii

Boabele de cafea tind să-și piardă gustul și aroma originală pe măsură ce devin mai închise la culoare. Nivelul de cofeină din boabe începe să scadă pe măsură ce sunt mai prăjite. De asemenea, încep să-și piardă din densitate în comparație cu prăjirea mai ușoară. De aceea, un bob de cafea mai prăjit va cântări mai puțin decât unul mai puțin prăjit.

Cu cât se prăjesc mai mult și uleiul începe să apară pe suprafața boabelor mai prăjite, acestea îşi vor pierde şi din aciditate. 

Câteva sfaturi pentru a alege nivelul de prăjire

Cu atâtea grade diferite de prăjire lucrurile pot deveni confuze pentru mulți dintre noi. Până acum am înțeles că gustul și aroma unei cafele depind în mare măsură de nivelul de prăjire. Mai jos sunt câteva sfaturi pentru a alege nivelul de prăjire potrivit pentru tine:

  • Dacă doriți o aromă cât mai naturală și mai multă cofeină în cafea, atunci alegeți boabe cu o prăjire ușoară. Cafeaua uşor prăjită are un gust strălucitor, acid (acrişor), floral, fructat și adesea de plante.
  • Dacă nu vă plac nivelurile ridicate de aciditate în cafea, dar apreciaţi aromele diverse şi specifice fiecărei regiuni, alegeți gradul mediu de prăjire sau chiar mediu-închisă.
  • Dacă nu vă place prea mult cofeina și doriți un gust mai amărui şi mai afumat, ar trebui să alegeți nivelurile de prăjire mai închisă.

Câteva mituri cu privire la nivelurile de prăjire


Mulţi credem mitul comun conform căruia, cu cât o cafea este mai închisă la culoare, cu atât este mai tare și conține mai multă cofeină, în timp ce cafeaua ușor prăjită e considerată slabă ca un"ceai" în comparație cu prăjirile mai închise. Din fericire, acest mit începe să piardă din popularitate, iar cafeaua ușor prăjită câștigă o teren. 

Așa că iată-l - un scurt ghid pentru prăjirile obișnuite de cafea de la light la dark roast. Pentru a rezuma diferențele, pe lângă gradațiile de culoare:

  • Pe măsură ce prăjiriea e mai închisă, cafeaua își pierde aromele de origine și capătă mai multă aromă de cafea prăjită.
  • Prăjelile mai light au mai multă aciditate decât cele mai dark.
  • Boabele prăjite ușoară sunt uscată, în timp ce prăjirea mai închisă scote uleiul pe suprafața boabelor.
  • Nivelul de cofeină scade pe măsură ce prăjirea este mai intensă.

În cele din urmă, totul ține de gust, aromă şi miros. Este posibil să preferați o prăjire mai ușoară dimineața (cu mai multă cofeină) și una mai dark mai târziu în timpul zilei. Cafeaua, inclusiv nivelul optim de prăjire, este o preferință personală. Cu cât veţi încerca mai multe cafele, care provin din locuri diferite, veţi observa diferenţele şi veţi putea descoperi gusturi noi.

La Gourmet Coffee prăjim în general cafeaua în funcţie de specificaţiile zonei din care provine - în registru Medium sau Medium Dark, pentru a menţine din specificitate şi pentru a echilibra gustul, aromele şi aciditatea.